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라스베이거스, 네바다

최종 수정일: 2022년 9월 13일

서부 네바다 주에 위치한 사막 한가운데 도시. 카지노와 호텔이 즐비한 번화한 도시로 이름 높습니다. 스페인어로 Las vegas는 '목초지'라는 의미. 영어로 직역하면 The Meadows입니다. 그래서인지 Meadows school이라는 학교나 Meadows Mall 같은 쇼핑몰이 라스베이거스에 많이 있습니다. 참고로 네바다에서 그리 멀지 않은 뉴멕시코 주에도 같은 이름의 '라스 베가스' 시가 존재하는데, 형성시기는 1830년대로 라스 베가스보다 아주 조금 늦게 태어났으며 인구 만 명이 조금 넘는 작은 규모의 도시죠.


별명은 씬 시티.[3] 그 'Sin'은 다름아닌 다. 다만 이 죄라는 것은 범죄보단 종교, 윤리적으로 금지된 '도박'으로 먹고 산다는 의미에서 '종교적인 의미의 불경건'에 가깝다. 범죄를 말하는 것이었다면 crime city가 됐을 것입니다. 실제로 살아보면 영화처럼 호화롭거나 범죄가 많거나 하지는 않습니다. 스트립 밖으로 나가면 그냥 미국의 평범한 도시죠. 현지인들에게 '호텔에서 사느냐', '스트립 쇼의 스트리퍼/카지노 딜러/etc.냐', '스트립에 매일 가느냐'라는 질문을 하는 여행객들이 많은데, 이건 마치 서울 사는 사람들에게 '63빌딩이나 롯데타워에서 사느냐'라고 묻는 것과 동일하다고 보면 됩니다. 그리고 현지인들은 스트립에서 일하지 않는 한 스트립에 자주 가지도 않습니다. 스트립에 직장 없는 현지인이 스트립 다녀왔다 그러면 현지인들은 십중팔구 이사 온지 얼마 안 된 사람 취급을 하던가, 타지에서 손님이 왔다던가 특별한 날이라 스트립의 호텔 뷔페에 다녀온 줄 알 것입니다. 서울특별시마포구에 사는 사람이 밥 먹듯이 홍대거리에 가지 않고 가끔 특별한 날만 가는 것과 동일한 셈이죠...현재에 이르러서는 도박의 도시보단 엔터테인트먼트 도시, 박람회 도시로 체질 개선을 해서 여전히 관광으로 유명한 도시입니다.

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